Entrevista con Xavier Bertschy, el dueño de Urbanfish Coworking (Berna, Suiza)

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¿Has ido a Suiza alguna vez? La próxima vez que vayas a Berna o Friburgo podrás encontrar un escritorio cómodo, una excelente conexión a internet, café fresco y lo más importante, una comunidad local muy animada.

Permíteme presentar a Xavier Bertschy, el dueño de los espacios de coworking de Urbanfish ubicados en los pueblos de Berna y Friburgo en Suiza. En su entrevista exclusiva con andcards, Xavier nos contó sobre sus negocios, desafíos y momentos felices, además de compartir sus ideas de negocios, consejos y planes.

Esta información es una fuente educativa valiosa para cualquier dueño de un espacio de coworking, tanto un emprendimiento como un espacio con más experiencia.

Pregunta #1

Helga: Por favor háblanos sobre tu espacio de coworking. ¿Hace cuánto comenzaste, cómo tuviste la idea de trabajar en un niche empresarial? ¿De dónde viene el nombre de Urbanfish?

Xavier: Yo no encontré a Urbanfish por mi cuenta. Urbanfish fue creado por una mujer en Berna en el 2013. Y yo escogí esta ubicación en el 2017 porque yo trabajaba para la Swiss Tech Association la cual está ubicada en el mismo edificio.

Swiss Tech Association es la comunidad que está enfocada en reclutar personas que cambien el juego, disruptores, rebeldes y profesionales tecnológicos de toda Suiza. Al hacerlo, ellos quieren estimular la innovación, las redes y la creación de negocios en el campo de las nuevas tecnologías.

Junto con la Swiss Tech Association, nosotros estamos buscando establecer un negocio de coworking. Al mismo tiempo, la fundadora de Urbanfish, la cual solía hacer todo el trabajo sola, obtuvo nuevos objetivos conectados a su vida privada, así que yo me encargué del espacio.

¿Por qué este niche? Porque todos nosotros somos tecnólogos activos, así que fue natural escoger un niche de coworking.

Y respecto al nombre de “Urbanfish”, quizás debería crear una historia detrás del nombre… Pero honestamente, el nombre ya existía, así que me lo quedé.

Sin embargo, el nombre es simbólico, ya que nos asociamos con un pescado en el océano de oportunidades.

Pregunta #2

Helga: ¿Cuál es tu propuesta única de venta? ¿Qué hace diferente a tu espacio?*

Xavier: No tenemos una. Solo bromeo. La propuesta es esencial para el marketing, algo que un negocio debe tener. Nosotros tenemos un espacio de coworking muy pequeño. Berna solo tiene 120 metros cuadrados.

El coworking está muerto, la comunidad está vida. Esa es mi creencia.

Y mi objetivo es construir una comunidad fuerte y activa. No rentar escritorios, mantener relaciones y juntar a las personas. Somos pequeños como una familia y todos nos conocemos.

No puedes solo venir a Urbanfish, sentarte en tu escritorio, trabajar e irte sin siquiera un “hola” a todos. Supongo que la escala local, la proximidad y el tamaño familiar son las cosas que nos funcionan en el caso del marketing. Son muy importantes para nosotros.

Pregunta #3

Helga: ¿Qué solución de software utilizas en tu espacio y con qué procesos te ayuda? (facturación para la reserva de salas, registro de miembros)

Xavier: Yo conversé sobre esto muchas veces con Igor (Igor Dzhebyan, CEO y cofundador de andcards). Por supuesto que estoy usando el software de gestión de espacio de coworking de andcards por ahora, es nuestra aplicación principal.

Actualmente no necesitamos control de acceso. Para la facturación utilizo un software contable, pero estamos ansiosos de pasarnos a andcards. Esto nos ahorrará dinero al gestionar los pagos.

Utilizamos el software para el registro de miembros, pero esto no sucede muy seguido porque no tenemos muchos miembros nuevos en nuestro espacio… de verdad quiero usar andcards para todo, pero parece que no estamos 100% listos para eso todavía. Utilizamos andcards principalmente para la reserva de salas de reuniones y tenemos planeado comenzar a usar andcards para gestionar los beneficios de la membresía.

Me gustan mucho las personas detrás de andcards porque podemos intercambiar información hasta 10 veces por semana y seguir las discusiones. Nos gusta el app y queremos seguir utilizándola.

Pregunta #4

Helga: ¿Cuáles son las características más importantes de un increíble software de coworking desde tu punto de vista? (Supimos que estabas entre Optix y andcards). ¿Debería ofrecerlo todo al mismo tiempo o integrarse con tus apps favoritas?

Xavier: La experiencia del usuario es lo que hace increíble al app. Optix es grande y madura. Tiene una buena interfaz, todo ya está en paquetes. Pero es demasiado caro.

Yo escogí a andcards por la cercanía, la posibilidad de discusiones (lo seguido que usamos el software, nuestras necesidades), la posibilidad de trabajar como tándem y encontrar la mejor solución. Si necesitamos algo específico, nosotros podemos pensar juntos sobre cómo implementarlo. No he tenido este tipo de discusiones con otros creadores de app.

Creo que con esta atención especial a las necesidades del cliente, el app de andcards tiene una buena posibilidad de transformarse en un acompañante y no tanto en una herramienta de reservas.

La pregunta sobre las integraciones es muy difícil. Vivimos en la era digital y queremos tener todas nuestras herramientas a la mano. Me gustaría que mis necesidades profesionales sean cubiertas por el app y el resto por las integraciones.

Digo, sería excelente que andcards se conectara a Slack, drive, Dropbox, entre otros. Sin embargo, el acceso a toda la suite no es algo crucial para el app de gestión de un espacio de coworking.

En español, el registro de los miembros, las reservas, el control de acceso y otras características especificas de un espacio de coworking deben estar incluidos en el software principal. Su disponibilidad hace que el software sea todo en uno.

Por ejemplo, (yo ya les he dicho esto al equipo)es genial que pueda enviarles correos electrónicos a los nuevos miembros a través de la integración de MailChimp. Pero no es una integración para mí ya que no es tu trabajo enviar correos electrónicos.

Administrar el espacio correctamente es algo de lo que debe encargarse el software de coworking.

Yo necesito saber cuándo alguien está reservando una sala de reunión por décima vez. En otras palabras, la experiencia del usuario es muy importante. Aunque a las personas les gusta la herramienta, para mí está bien. Yo necesito pensar en varios competidores que me están alcanzando.

Pregunta #5

Helga: ¿Cómo le haces marketing a tu espacio de coworking? (tienes una página web, haces publicidad en redes sociales, con el boca a boca)

Xavier: Con el boca a boca, por supuesto. Esto es algo importante. Google Maps también es bastante importante para nosotros. También usando un poco de Facebook y un poco de Instagram. Estamos trabajando en la creación de contenido ahora mismo. Y otra herramienta es Eventos, la cual atrae a curiosos a nuestro espacio de coworking para las demostraciones.

Pregunta #6

Helga: ¿Tienes dos espacios de coworking en este momento. ¿Estás planeando expandir tu negocio y abrir más ubicaciones? ¿Qué debe considerar el dueño de un espacio de coworking cuando van a escalar el negocio?

Xavier: Sí, queremos expandir Urbanfish porque dos espacios pequeños no son suficientes para traer beneficios significativos. Queremos añadirle más valor al precio de cada espacio. Actualmente estamos buscando en el área de Zúrich y alrededor de Ginebra. El progreso es algo lento porque estamos buscando una sociedad, no solo alquilar un espacio.

Y sobre lo que deberían considerar los dueños de espacios de coworking – pensar sobre el dinero es muy importante. Muchos dueños administran espacios de coworking solo como un proyecto secundario, siguen su pasión. Si quieres escalar, tienes que decirte esto a ti mismo:

*"Okay, estoy haciendo esto por la comunidad, pero también necesito ganar dinero".*

Pregunta #7

Helga: ¿Estás administrando un espacio de coworking para emprendimientos tecnológicos en Berna y el área rural de Friburgo. ¿Qué piensas sobre la especialización de los espacios de coworking? (workation, orientado al género, coworking para artistas, desarrolladores, científicos) ¿Esto es una tendencia, un secreto para el éxito, un boleto hacia el futuro?

Xavier: En general, a mí no me gusta la especialización. Eso es más sobre marketing que la vida real. Nuestra página web indica que Urbanfish es un espacio para emprendimientos tecnológicos porque la mayoría de nuestros miembros son técnicos y emprendedores. No pensamos mucho sobre eso.

Pero sobre los orientados al género, los coworking para artistas, las personas en workation, los dueños de mascotas y emprendedores, etc., creo que es bueno que tengas personas que comprendan tu mismo vocabulario. Puedes ofrecerles herramientas para su creatividad, como habitaciones de dibujo, las cuales estarán felices de utilizar ya que piensan igual.

Lo mejor es que todos compartan el mismo espíritu, ya que el coworking trata de la comunicación y no es muy interesante para un artista hablarle a un emprendedor de la industria del deporte o a un técnico. Tienen mentalidades diferentes.

Pregunta #8

Helga: ¿Crees que el objetivo final de un espacio de coworking es crear una comunidad colaborativa? ¿Cuál es tu estrategia? ¿Eventos especiales, socialización, clases, grupos de redes sociales?

Xavier: Creo que los eventos son muy importantes para construir una comunidad y compartir experiencias. Los eventos y actividades pequeñas hacen que las personas sean leales al espacio. En eso estoy trabajando ahora mismo. Nuestra estrategia es ser un amigo y hacerles saber a las personas que pueden tener un escritorio y una oficina en la cual trabajar. Estoy listo para realizar eventos cada semana. Creo que los eventos son necesarios para recompensar a los miembros, hacerles sentir esos beneficios de la membresía.

Los dueños de coworking que no tienen éxito económico dicen que están en la industria porque les apasiona :-) (solo es una broma.)

El software puede ser útil aquí. Los miembros pueden abrir el app y ver el calendario de eventos. Y sobre los eventos en Urbanfish, tenemos el evento tecnológico “Pescado y bocadillos” que comienza en enero. Las personas vienen a comer, discutir noticias tecnológicas, compartir preocupaciones, hablar de sus vidas y de sus historias de emprendimiento, etc.

Pregunta #9

Helga: ¿Cómo ves a tu negocio en tres años? En el plan más optimista.

Xavier: El plan más optimista que tengo es tener ocho o diez ubicaciones adicionales en tres años y darles a los miembros la posibilidad de visitar cualquier de ellas con la misma membresía.

Pregunta #10

Helga: ¿Cuál sería tu consejo para los espacios de coworking que están comenzando? ¿Cuál es la forma más eficiente de monetizar rápidamente un espacio?

Xavier: Construir una comunidad antes de comenzar. Yo no hice eso en Urbanfish. Si fuéramos a comenzar desde cero antes de abrir un nuevo espacio, yo organizaría algunas reuniones con emprendimientos, hablaría con ellos, les preguntaría si necesitan una oficina, si necesitan un escritorio.

Reuniría a 40 – 50 personas en un área que digan “Ok, necesitamos un escritorio.” Crearía una comunidad de personas que quieran venir a un espacio de coworking, crear cosas, beber café, trabajar con otras personas.

Este es el mejor consejo para los freelancers. Tendrás una garantía de que tu espacio se monetizará rápidamente. Esto es lo que yo necesitaba hacer antes de lanzar mis dos espacios. Yo aprendí de mis errores y esta vez, si nos llegáramos a ir, sabemos que ya tenemos a 30 personas dentro.

Tu turno

En caso de que quieras que yo o Xavier hablemos más sobre los temas discutidos en la entrevista, puedes comentárnoslo en los comentarios.

¿Estás de acuerdo/en desacuerdo con algunas de las declaraciones? ¿Tienes tu propia opinión/experiencia/consejos? Déjalos en los comentarios.

No te olvides de compartir la entrevista con tus amigos en las redes sociales.

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