Entrevista con Ron Yang, vicepresidente de MyWorkspace Coworking (Seúl, Corea del sur)

Compartir
Compartir
Compartir

Esta es una lectura obligatoria para todos los que están administrando o planean administrar un negocio de coworking en Asia. Aunque estoy segura de que cualquier emprendimiento encontrará estos consejos y estrategias increíbles y útiles. Quizás incluso adopten algunas de ellas.

Permítanme contarles un poco sobre nuestro invitado. Ron Yang es el vicepresidente de la red de coworking MyWorkspace ubicada en Seúl, Corea del sur.

Él está administrando tres espacios de coworking en un área lujosa de Seúl en la actualidad. La cuarta ubicación ya abrirá pronto.

MyWorkspace es una oficina SOHO establecida para el compartido de bajo costo del espacio en oficina con empresas de una persona, freelancers y pequeños emprendimientos.

Su objetivo principal es proporcionar a sus miembros el mejor lugar para sus negocios y liberarlos de todos los problemas relacionados con las rentas, los acuerdos de alquiler, las tarifas de depósito, la construcción de interiores, instalaciones contra incendios, compras de muebles de oficina, instalación de internet y Wi-Fi y mucho más.

La sociedad con MyWorkspace es muy especial para andcards. ¿Les gustaría saber por qué? Lean la entrevista y aprendan la historia detrás de esta reunión histórica de parte de Ron.

POR CIERTO, esta entrevista fue realizada durante el retiro de equipo de andcards en Leópolis, Ucrania Occidental. Estamos muy felices de que Ron se haya unido y haya compartido momentos felices con nosotros.

Pregunta #1

Helga: ¿Cómo se te ocurrió la idea de lanzar un espacio de coworking?

Ron: En Agosto del 2015, yo tenía una agencia web como trabajo y tuve que conseguir una oficina en el área de Gangnam en la ciudad de Seúl para ganar más sociedades con posibles clientes.

En Corea importa mucho donde haces el negocio, porque es la primera impresión que les das a tus clientes. Ellos te juzgan según tu ubicación y confían más o menos en ti dependiendo de eso.

Así que obtuve mi propia oficina en Gangnam, una de las mejores áreas de negocio y una de las áreas más caras en Corea y a nuestro negocio comenzó a irle mejor cuando mostramos nuestra dirección en Gangnam cuando intercambiamos nuestras tarjetas de negocio al comienzo de nuestras reuniones..

és de tener tres escritorios y sillas para mi equipo, la oficina podía tener escritorios adicionales y sillas. Así que las compré y las instalé y luego publiqué la disponibilidad del espacio de trabajo en algunos de esos sitios de búsqueda.

En una semana, yo pude llenar los cinco espacios disponibles en nuestra oficina y así fue el comienzo de nuestra oficina compartida.

Un mes después, uno de nuestros inquilinos me estaba pidiendo que hiciera una sala de reuniones en la parte trasera de nuestra oficina porque había un espacio disponible y él lo necesitaba. El costo de hacer una sala de reuniones no fue muy alto para mí, así que lo hice y terminó convirtiéndose en un espacio de trabajo profesional al final.

Luego decidí expandir nuestro espacio alquilando la misma oficina del mismo tamaño junto a la nuestra y un mes después tenía 14 escritorios listos para futuros inquilinos. Así comenzó a crecer mi espacio de trabajo y en un año después de comenzar, yo tuve que dejar por completo mi negocio de la agencia web porque estaba completamente ocupado administrando nuestro espacio.

Cuando comencé este negocio, yo no tenía idea de lo que era el coworking y comencé a aprender más al respecto con el paso del tiempo. Cuando WeWork abrió su primera ubicación en Corea en agosto del 2016, fue en ese momento que yo acepté el término “espacio de coworking”.

Pregunta #2

Helga: ¿Cuál fue el mayor desafío en el camino al éxito?

Ron: Pienso que hay dos cosas muy importantes para que los espacios de coworking tengan éxito—una buena ubicación para que todos acudan y un precio razonable por el uso del espacio.

En Corea, el área de trabajo preferida número una es cerca de la calle llamada ‘Teheran-ro’ en el distrito Gangnam-gu de Seúl, el cual ha sido la meca de emprendimientos exitosos en los últimos 20 años. Y Seúl es la ciudad capital de Corea con una población de 10 millones y otros 10 millones viviendo en las cercanías.

Era bastante obvio abrir un centro de negocios en esta área, pero el costoso precio de la renta hizo que fuera un desafío. Nosotros intentamos todo lo que pudimos para lograr un buen trato con nuestro propietario y proporcionarles buenos precios a nuestros inquilinos. Creo que esos fueron nuestros desafíos y también nuestros éxitos hasta ahora.

Pregunta #3

Helga: ¿Cuál es la diferencia principal entre MyWorkspace y los competidores?

Ron: Definitivamente diría que el precio. Nosotros proporcionamos un lugar de alta calidad a un precio apropiado. Nuestros clientes nos valoran por eso. Y otra cosa es la ubicación. MyWorkspace está ubicado en el área de negocios cara de Seúl, así que las personas quieren ir a trabajar ahí. Yo logré cerrar un buen trato con el propietario y ahora nuestros inquilinos pueden disfrutar de los beneficios de una ubicación de lujo a un precio decente.

Además, nuestra visión no es administrar un negocio de coworking como un negocio de alquiler de espacio. Nosotros queremos convertirnos en amigos de los emprendimientos. Eso significa que queremos ayudar a los negocios a usar todos nuestros canales, redes, facilitar conexiones con socios, inversionistas y clientes clave.

Las personas coreanas son muy tímidas. No suelen acercarse, no saludan, no suelen asistir a eventos. Esto no funciona en Corea. Es muy difícil construir una comunidad en nuestro país. Sin embargo, los emprendedores vienen al espacio de coworking porque quieren conectarse de alguna forma. Solo necesitan a un tercero que los presente para que comiencen la comunicación.

Nosotros ayudamos a los freelancers a evitar los momentos incómodos de las primeras reuniones para que se conviertan en amigos.

En el futuro cercano planeamos convertirnos en un acelerador de emprendimientos. No vamos a aumentar mucho el número de ubicaciones, pero vamos a transformar las existentes en zonas amigables para los emprendimientos.

Vamos a tener una nueva ubicación que lo incluirá todo—tiendas, gimnasio, duchas, comedores y luego estableceremos una especie de programa acelerador de emprendimientos. Será un ecosistema que conectará socios, inversionistas, emprendedores. También tendremos eventos educativos—claves, entrenamientos, talleres. Los miembros no tendrán que ir a otro lado ya que el espacio cubrirá todas las necesidades básicas.

Vamos a tener algunas salas de seminario con un número diferente de asientos. Vamos a invitar a buenos maestros y entrenadores para que hablen en seminarios de crecimiento de negocios.

Pregunta #4

Helga: ¿Qué comodidades ofrecen tus espacios de coworking? (Quizás algo especial que nadie más tenga.)

Ron: Nosotros proporcionamos café como cualquier otro espacio de coworking, cereal y leche fresca. Las personas pueden comer cereal todo el tiempo mientras estén en nuestro espacio de coworking. También proporcionamos tostadas con mermelada, pueden comerlas gratis. Y por supuesto, agua, caliente y fría, además de té. Creo que es lo mismo para todos los espacios de coworking en todo el mundo.

Algo más, nosotros creamos una especie de paquete de bienvenida. El proyecto no está terminado, todavía está en proceso. El paquete incluirá cinco bolígrafos de diferentes colores, un tarjetero y un paraguas con el logo de MyWorkspace.

Por el momento estamos vendiendo este paquete a los miembros por la mitad de su precio, pero en el futuro se lo vamos a dar gratis a nuestros nuevos miembros.

Por el momento los miembros pueden comprar cada artículo por separado a un precio reducido, pero pronto estarán todos disponibles en un paquete. Esta es una de las estrategias de marketing en la que estamos invirtiendo.

Yo nunca pensé mucho en las comodidades. Las “galletas” no son tan esenciales para los freelancers coreanos. Las cosas principales es la eficiencia del costo y las oportunidades de negocio, así que nos estamos enfocando en esas.

Los miembros solo necesitan traer sus computadoras al espacio de trabajo, el resto es proporcionado por nosotros (escritorios, sillas, proyectores, monitores.) Si los equipos están usando las salas de reuniones, ellos pueden usar el proyector gratis. Si se necesita un colgadero, también lo damos gratis.

Si los miembros quieren algún tipo de decoración, plantas verdes, nosotros las compramos y se las damos a nuestros miembros. Ellos pueden decorar el lugar como mejor les parezca, pero nunca hemos pensado en esto como comodidades. Es algo que está incluido en el servicio.

Si los miembros tienen frío o calor en la sala de reuniones (según la temporada), nosotros proporcionamos un ventilador extra o calefacción. No cobramos por esto, nuestro propósito es que puedan trabajar sin problemas. El entorno de trabajo tiene que ser bueno.

Por supuesto, los miembros tienen preferencias diferentes, no tenemos todo en nuestro espacio, pero si un miembro necesita algo, nosotros intentamos resolver el problema.

Pregunta #5

Helga: ¿Crees que un software de gestión de espacio de coworking es algo que cada espacio debería tener? ¿Para qué lo sueles utilizar?

Ron: Yo estudié ciencias de la computación, así que reconozco totalmente la importancia de un software de gestión de espacio de coworking. Primero que todo, te ahorra mucho los recursos humanos. Nosotros estamos usando andcards, y en realidad, yo le di la idea a Igor (CEO y cofundador de andcards) la idea de desarrollar una app de espacio de coworking.

Él implementó esta idea de producto muy bien y a mí me encanta utilizarla. Yo también le di la idea de mostrar la disponibilidad de las salas de reuniones en la tableta en frente del espacio de trabajo. Y él también lo implementó muy bien. Estoy muy feliz por eso. Hay muchas otras cosas que he pedido y estoy ansioso por ver todas esas mejoras.

Las tecnologías de TI ofrecen soluciones muy poderosas para la infraestructura de coworking, es muy útil.

También estoy utilizando Zendesk por el momento, es un software de CRM (Customer Relationship Management). Es muy popular en todo el mundo y ahora también se está volviendo popular en Corea. Lo hemos adoptado recientemente y ahora estoy esperando la integración entre Zendesk y andcards.

Estoy ansioso de usar el software de oportunidad de gestión de ventas. No lo tenemos todavía porque falta mejorarlo un poco. Desafortunadamente, no tenemos el tiempo para eso ahora mismo y no sabemos cómo hacerlo, pero está definitivamente en mi lista.

De hecho, yo creé la empresa llamada MyWorkspace IT corporation. El propósito de esta empresa es proporcionar soluciones de software para los negocios de coworking. Si estamos felices con esas soluciones, vamos a distribuirlas en el mercado. Pensamos definitivamente que este tipo de software es importante.

Si a un espacio de coworking le importa la imagen profesional, entonces debe optar por tecnologías de alto nivel. Por ejemplo, andcards ofrece soluciones para la reserva de salas de reuniones, pagos y más. Nos liberan del ajetreo con los clientes.

Antes de eso experimentamos un mal uso de las salas de reuniones. Comenzamos a ofrecer cupones, el número dependía del tamaño de la empresa. De esta forma intentamos controlar las reservas de las salas de reuniones para que fuera económicamente justo. Pero esta solución no era perfecta.

Distribuir cupones cada mes también era mucho trabajo para nuestros mánageres. Si dejáramos que todos vinieran al escritorio de información y se registraran en Google Calendar, eso también causaría problemas. Algunas veces Google Calendar recibe actualizaciones y deja de funcionar. No es profesional depender de Google Calendar. Hemos experimentado este tipo de problema por mucho tiempo antes de encontrar una solución. Esos problemas causaban muchos problemas a nuestro espacio.

Los miembros venían a los escritorios de información y los mánageres hacían el trabajo manualmente. Les tomaba mucho tiempo. Ahora andcards está ahorrándoles muchas horas de trabajo. En Corea, una hora de trabajo para un mánager de espacio de coworking cuesta casi 10 dólares. ¡Si pasan en el coworking unas 100 horas, es un salario de 1000 dólares al mes!

Con andcards estamos ahorrando más de 1000 dólares y podemos vender fuera del espacio de coworking. Una persona que no es nuestro inquilino puede usar una sala de reuniones pagando a través de andcards con tarjetas de crédito o débito, ahorrándonos mucho más tiempo. Es una gran inversión para nosotros, una inversión que tenemos que hacer.

Pregunta #6

Helga: ¿Crees que el software adecuado impacta en la experiencia del usuario en tu espacio de coworking?

Ron: Usar un app para la reserva de salas de reuniones es la forma más eficiente de hacerlo. Los miembros no necesitan ver al mánager y no necesitan obtener cupones.

Para las organizaciones, esos cupones necesitan ser compartidos. Algunas personas se olvidan de ellos, algunos se van en viajes de negocio y se llevan todos los cupones, entonces sus compañeros del equipo no tienen cupones para reservar salas de reuniones. Luego vienen a hablar con nuestro mánager y comienzan a negociar. Ellos preguntan si pueden traer los cupones después o hacer otra reserva. Así que necesitamos manejar una hoja de cálculo de Google para registrar esto y eso es un esfuerzo extra.

Regresando al punto, implementar un software de gestión de espacio de coworking significa aumentar la eficiencia tanto para los dueños como para los clientes. Ellos pueden estar en cualquier parte del mundo, abrir el app y reservar una sala de reuniones.

Tan simple, si no tienen suficientes créditos, pueden usar una tarjeta de crédito, andcards les permite hacer eso. Eso es todo, es muy fácil reservar una sala. A los coreanos les gusta le eficiencia, todo debe poder hacerse al instante. Y con andcards todo es muy rápido.

Hace un par de años intentamos aplicar la solución de control de acceso para una sala de reunión. La sala estaba bloqueada todo el tiempo. Después de una reserva apropiada por andcards, un miembro recibió la contraseña temporal necesaria para desbloquear la puerta. Eso fue increíble para mí, ya que tuve más control sobre el uso de la sala de reuniones y me olvidé del problema de las reservas extra.

Sin embargo, una puerta bloqueada causó una impresión negativa en algunos miembros (ellos pensaron que nosotros queríamos ganar tanto dinero como fuera posible) y ahora mantenemos todas nuestras puertas abiertas. Sin embargo, creo que la solución podría funcionar mejor en un coworking de otro país.

Pregunta #7

Helga: ¿Cómo construyes la comunidad detrás de MyWorkspace? ¿Algún evento especial, clases, capacitación?

Ron: Yo intenté abordar este tema muchas veces. Todavía estamos intentado construir una comunidad al estilo coreano. Siendo franco, no hemos tenido éxito. Estoy muy seguro de que hay una forma de construir una comunidad con personas coreanas, pero todavía no sabemos cómo hacerlo.

He hablado con otros dueños de espacios de coworking y ellos tienen el mismo problema. Las personas coreanas son tímidas, no les gusta hablar mucho, no son como los estadounidenses o los europeos. Siempre debe haber un intermediario animando a los miembros en las discusiones, intentando conectar a las personas adecuadas. Este es el trabajo el mánager de la comunidad. Yo solía hacerlo cuando no teníamos tantos inquilinos. Es mucho más fácil para un coworking pequeño. Conoces a todos, así que sabes cómo conectar a tus miembros.

Ahora mismo, especialmente después de abrir nuestra tercera ubicación, hemos crecido mucho. Hay casi 250 miembros en total. Yo conozco a casi el 30% de nuestros inquilinos, pero no tengo idea quiénes son el resto. Nuestros mánageres seguramente conocen a todos, pero ellos no saben cómo conectar a los miembros. Les falta esta habilidad.

Si hay un mánager de la comunidad que logre emparejar a personas, eso sería increíble. Háganlo, andcards :-)

Nosotros decoramos nuestro espacio de coworking en las festividades (Ano nuevo, Halloween, feriados nacionales de Corea), les damos comida tradicional a los miembros, pero no muy seguido porque las celebraciones les dan mucho trabajo a los mánageres y yo no quiero estresar a nadie o hacer que mi equipo se sienta infeliz :-)

Los emprendedores en la Corea actual están intentando encontrar un balance entre la vida y el trabajo. Ellos no quieren trabajar más de ocho horas como era antes. La felicidad de la familia también es muy importante. Sin embargo, ellos están preocupados por el tiempo, especialmente los emprendimientos. Tienen un presupuesto limitado y necesitan lanzar su producto al mercado lo más rápido posible.

Pregunta #8

Helga: ¿Estás planeando escalar tu negocio en el futuro cercano?

Ron: Por supuesto. Vamos a abrir la cuarta ubicación el próximo año en mayo. Esta ubicación tendrá 3500 metros cuadrados. Estoy ansioso por construir este espacio porque un espacio más grande es mucho mejor.

Es rentable para los operadores porque necesitamos contratar a mánageres de inmediato. En mi opinión, una ubicación debe tener tres mánageres. Dos de ellos trabajando todo el tiempo y uno que los respalde en las vacaciones. Si el espacio de coworking es pequeño, como 500 metros cuadrados, igual debes contratar tres. Si piensas en los recursos humanos, definitivamente es rentable tener un espacio más grande ya que comenzarás igual con tres mánageres.

Nosotros queremos proporcionar una bonita área de descanso con un comedor y otras cosas. ¿Pero qué tan grande puede ser tu área de descanso si solo tienes 500 metros cuadrados? Sería muy pequeña, algo que no sería muy relajante para los miembros. Con 3500 metros cuadrados de espacio, eso ya no es un problema. Tu área de descanso podría ser de 500 metros cuadrados y solo gastarías el 12-13% de todo el espacio. Aun así, tu área de descanso va a ser lujosa. Es por eso que vamos a lanzar un espacio grande de coworking.

Ahora mismo no estoy planeando abrir más y más ubicaciones. Una ubicación grande es suficiente para mí. Quiero enfocarme en el programa acelerador de emprendimientos. En Corea el negocio de los espacios de coworking irá creciendo y muchos nuevos jugadores aparecerán. Va a ser un juego complicado.

Pero nosotros tenemos nuestro estándar y cada área de la marca debe ser buena. De esta forma no estaremos mal con los nuevos operadores. El punto clave para mí es trabajar con buenos emprendimientos y ser un miembro clave en el mundo del emprendimiento. Ahí es donde quiero estar. Una ubicación grande será suficiente para alcanzar mis objetivos.

Pregunta #9

Helga: ¿Puedes compartir tu propia receta para obtener ganancias en el negocio? ¿Qué estrategias de marketing son las más eficientes para ti?

Ron: Nuestro costo de renta del espacio es más bajo que el que está afuera de Corea. La razón es que muchos espacios de coworking son manejados por el gobierno. Son muy baratas o incluso gratis, pero sus ubicaciones son muy malas. La atmósfera es muy buena, todos está limpio y es moderno. El único problema es la distancia. Aparte de eso, los espacios me parecen buenos.

De alguna forma, a mí se me ocurrió la idea de proporcionar un espacio de coworking en Seúl a un precio más barato que el promedio. Esto es una pérdida para nosotros. Pero yo intenté cubrir esta pérdida con una oficina virtual.

Los emprendedores pueden registrar sus negocios en nuestra dirección y recibir todos los correos por casi 70 dólares al mes. Cuando recibimos el correo por ellos, nosotros les enviamos notificaciones de inmediato. Esto es un buen servicio para las personas de negocios. De esta forma pudimos reducir nuestro precio debajo del precio promedio para un espacio de coworking no gubernamental en Corea ubicado en las áreas más costosas.

Esta es la estrategia que nos ha funcionado a nosotros. Al proporcionar la Oficina virtual hemos podido reducir el precio para los inquilinos. Nos ayudó a encontrar el balance y convertirnos en rentables.

Pregunta #10

Helga: ¿Si fueras un consultor de negocios, qué le recomendarías a un emprendimiento de coworking? ¿Cuáles serían tus principales prioridades cuando estás construyendo un negocio rentable?

Ron: Probablemente diría que el negocio de coworking es muy duro en Corea. Es relativamente fácil entrar al mercado. No necesitas ninguna tecnología especial o tener conocimiento para comenzar. Al final, el espacio es solo un negocio de bienes raíces o un negocio de hospitalidad, es como un hotel.

Estoy seguro de que muchas personas se meterán a esta área, así que la competencia será más complicada. Ahora mismo, la demanda es más alta que la oferta. Por eso le está yendo bien al negocio en Corea, lo mismo pasa en todo el mundo.

Pero en un punto, la demanda se reducirá más de lo que hay en el mercado. Es entonces cuando todos comenzarán a jugar con el precio. Y esto hará que el negocio de los espacios de coworking en Corea sea incluso más duro. Debes considerar la tendencia si vas a comenzar un negocio de coworking.

Sin embargo, si ya tienes un negocio de renta y quieres añadir un espacio de coworking a tu portafolio, entonces esto podría funcionar porque ya sabes cómo comprar el terreno a un precio bajo, teniendo en cuenta que la tierra probablemente aumentará de costo.

Supón que has comprado el edificio y quieres que tu inversión sea rentable. En este caso, el espacio de coworking es el aspecto que hará que el precio del edificio crezca.

Si consideras administrar un negocio de coworking con un hotel o con un negocio hospitalario, entonces puedes pensar en algunos servicios compartidos. El concepto de cohabitar es muy popular en Corea, así que esto tendrá mucho éxito.

Por favor tengan en cuenta que dependiendo el área en la cual vayas a hacer negocios, la proporción será diferente.

MyWorkspace está ubicado en un área de puros negocios, un lugar donde no suelen vivir. Pero las áreas de Seúl donde viven las personas son perfectas para los negocios co-living. Sin embargo, un espacio de co-living necesita algún tipo de espacio de coworking como una sala. Va a ser más pequeño. Algo como eso será un espacio de 80% co-living y 20% coworking**.

Si compraras todo el edificio, quizás quisieras tener todo dentro—coworking, co-living, tiendas, gimnasio, cafetería, etc. Podrías organizar un coworking espacioso con salas de reuniones, comedores, espacios abiertos y más. Puedes colocar tus instalaciones de co-living con vistas increíbles de la ciudad justo encima del coworking.

Es obvio para los operadores como yo que mientras más tiempo es queden los inquilinos en el espacio, más cosas podemos venderles. Si tengo tiendas en el mismo edificio, puedo vender snacks, artículos de oficina, tijeras, papel, lo que sea que necesiten las personas. Es una oportunidad extra de ventas.

Si puedes crear algo como un sauna con una buena sala de relajación, puedes ofrecerla por hora y eso es un ingreso extra.

Digo, cuando estás comenzando un negocio, tienes que pensar apropiadamente sobre cada oportunidad para monetizarla.

Con mi cuarta ubicación voy a intentarlo. No sé si va a ser un éxito, espero que lo sea. Pero de cualquier forma voy a aprender de mi experiencia. Soy un emprendedor, lo intento, aprovecho la oportunidad. Si fracaso, será un fracaso costoso, pero si tengo éxito, puedo llevar mi negocio al próximo nivel, hacer más en el futuro y sugerirles este concepto a mis amigos.

Resumen

Eso es todo por ahora. Espero que esta entrevista haya sido inspiradora y haya aclarado muchos puntos del negocio. Si sientes que quieres preguntar más detalles sobre administrar un negocio de coworking en Asia, por favor déjanos tus comentarios. Eres bienvenido a compartir tus pensamientos y opiniones.

¡No te olvides de compartirle este jugoso contenido a tus amigos!

Compartir
Compartir
Compartir

Novedades del blog de andcards

Entrevista con Paul Campillo, director de marca y comunicaciones en Typeform (Cómo recolectar información eficientemente del personal y los miembros)

Entrevista con Christoph Hammer, presidente y CEO en ezeep, Inc. (Cómo escoger la mejor tecnología de gestión de impresiones en la nube para tu espacio de coworking)

Tendencias principales del espacio de coworking en el 2020: comentarios de expertos sobre el futuro del negocio de coworking